29
Jan 12

真空管工場機材

Groove Tubesは真空管好きのアスペン・ピットマンという人が始めた会社なのですが、しばらく前にこの人は引退して会社を楽器会社のフェンダーに売ってしまいました。

Groove Tubesは主にJJ, ソブテックや中国製の真空管を自社レーベルで販売していましたが、中には自社専用のカスタム真空管を中国で生産していました。むかしあったムラード12AX7Mや、6L6や6CA7のGE復刻版を製造していました。 で、この復刻版の製造には実際にGEの真空管工場で使われていた機材を使用していて、ある意味正統派の復刻版だったのです。

この真空管製造用の機材が売りに出されているようです。内容はグリッドワインダーや真空吸引装置など、製造に必要な装置が一通りそろっており、ガラス管、ステム、ベースなどの部品も数千個あるようです。  これは1980年代に店じまいしたGEの工場から引き取った物のようで、機械自体は50−60年もののようです。

これだけあれば真空管製造できちゃいますが、実はこれは組み立てのみで、カソードやプレートボックスなどの部品が無いと真空管は製造できません。組み立て工場だけあっても自動車が生産できないのと同じです。 真空管用の部品は特殊ですからカタログから選んで発注どころか、カスタムでも製造してくれるところはそうそうありません。

グルーブ・チューブスが買収されたのはしばらく前の事なので、この機材は誰も引き取り手が付かなかったのだと思います。 現存の工場は既に機械がありますし、(おそらくですが)生産量や品種を増やしているリフレクター工場などではこういった機械もある程度製作できるので引き取り手が付かないのでしょうか。

でも、こうやって真空管製造の機械をみれるのは面白いですね。コンピューターなど使わない機械仕掛けで動く事をかんがえると大した物だと思います。

機械の写真はこちらで観れます。


23
Jan 12

Making Vacuum Tubes

すっかり寒くて関東地方では雪まで降ってしまってるようですが、いかがお過ごしでしょうか。

最近YouTubeでまたまた真空管製造の動画を発見しました。 チェコの真空管ガレージメーカーKR Audioがカナダの人気番組 「How it’s made」に出ていた物です。 これはかなりの感動もので、真空管に興味がある方は必見です。

ご存知とは思いますが、真空管は手作りなので高さがちょっと違ったりするのが普通です。

これは動画を見るとわかるのですが、ステムをつぶしたり、管を丸めて切り落としたり、また(動画に無いですが)MT管のベースに管を被せて溶着する工程はバーナーを使って手作業でこなす事になるからです。

逆に言うと、目分量で大体同じに揃えられているというのは驚異の職人芸でもあります。 動画にでている職人さんも相当なスキルの持ち主です。 そう思うと、真空管は一つ一つがカスタムのハンドメード品で、それぞれ個性があるものですね。

リンクは下記です。 ぜひご覧ください。

そうそう、BOI AudioWorksの日本人スタッフが日本語でツィッターもやっています。ご感想等ぜひ @BOIAudioJPまでツィートでどうぞ。

How It’s Made – vacuum tubes


01
Jan 12

2012年

明けましておめでとうございます。 皆様に幸多き一年でありますように。

南カリフォルニアはクリスマス前から雲一つない快晴で暖かい毎日が続いています。

でも南国でもやはり冬。 冬はやっぱり真空管アンプで音楽を聴くのが一番です。 と言う事でKT88アンプでジェリー・マリガンのバリトーンサックスにひたりながら新年を迎えました。

アメリカは新年はあまり大きな祝日でなく、サンクスギビング、クリスマスと慌ただしいホリデーシーズンのオマケぐらいの扱いです。なので私たちも一月二日より普通に営業しております。

本年度もぜひよろしくお願いします。